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Médiathèque départementale de la Haute-Saône

La femme du gardien de zoo de Diane Ackerman

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Collections Adultes femme du gardien de zoo SP

Physiologiste et zoologue, Jan Żabiński fut l’un des fondateurs du zoo de Varsovie et son premier directeur dès 1928. Avec l’aide de sa femme Antonina, il en fit l’un des plus grands d’Europe. Durant la Seconde guerre mondiale, ce couple de « chrétiens horrifiés par le racisme national-socialiste » réussit à sauver plus de trois cents personnes.

Pour raconter leur histoire, Diane Ackerman s’est appuyée notamment sur les mémoires d'Antonina intitulées "Les gens et les animaux" et sur les livres autobiographiques des enfants Żabiński.

Le roman est centré sur le personnage d’Antonina, la femme du gardien de zoo, femme lumineuse, interagissant avec les humains comme avec les animaux, avec empathie et dignité. Ian, son mari, s’absente tous les jours, officiellement pour chercher de quoi nourrir l’élevage de bétail destiné aux troupes qu’ils ont mis en place parce que les animaux du zoo n’ont pas survécu à la barbarie. Mais en réalité, il travaille à ravitailler les habitants du ghetto et créer les réseaux clandestins qui permettront la fuite de nombreux juifs. C’est donc Antonina qui reste au zoo, qui veille au bon fonctionnement de la « maisonnée humaine et animale», avec abnégation et générosité.

Un roman très documenté sur la vie animale, sur la vie quotidienne en Pologne à l’époque, sur l’histoire de Varsovie et de la Résistance polonaise. Une belle découverte.

L'Institut Yad Vashem de Jérusalem a accordé aux Zabinski le titre de Justes parmi les nations du monde.

Le film La femme du gardien du zoo, inspiré du roman, est sorti en salle en avril 2017.

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